Protagonistas de la esclavitud moderna

Por: Ianire Molero Olmos, Técnico de Sensibilización y Políticas de Infancia de UNICEF Comité Español

Basurero de Tegucigalpa (Honduras). Cientos de niños desmenuzan montañas de basura en busca de residuos para vender. Sus colegas son vacas, cuervos y moscas. Puesto de Control en Anbar (Irak). Niños reclutados por grupos armados hacen de soldados en las fronteras. Calles de Tailandia. Decenas de niñas caminan con turistas hacia la casa de masajes donde intercambiarán relaciones por dinero. Fábrica de ropa (Centroamérica). Niñas y mujeres trabajan a destajo forzado, sin salario y con pasaporte confiscado.

Está ocurriendo en el siglo XXI. Son ejemplos de la esclavitud infantil moderna y puede que ni siquiera estén en las estimaciones. Por su naturaleza ilegal, la esclavitud es un fenómeno escondido que afecta principalmente a la infancia. Sucede en todos los lugares de una forma u otra y sus víctimas son de Europa del Este, América Latina, este de Asia y África Subsahariana.

Varios factores lo favorecen, pero la pobreza es la causa más importante. Las guerras y los desastres aumentan la vulnerabilidad y existen prácticas culturales que contribuyen a perpetuarla.

¿Qué es la esclavitud infantil?
Situaciones en las que los niños son sometidos a formas extremas de trabajo. Son reclutados a la fuerza, explotados, objeto de trata, obligados a cometer actividades ilegales o que suponen un peligro para su salud.

Hablar de esclavitud es hablar de las condiciones extremas en las que se realiza el trabajo. Según UNICEF, más de 150 millones de niños menores de 14 años trabajan en el mundo, de los que 115 millones trabajan en condiciones peligrosas para su vida o no adecuadas para su edad.

Peores formas de trabajo infantil

La agricultura concentra el 60% de los niños que trabajan en condiciones penosas, manejando máquinas y químicos. 15,5 millones lo hacen en labores domésticas, de los que 8.100.000 lo ejercen en condiciones peligrosas. Muchas niñas en hogares privados sufren abusos y, en ocasiones, sus ingresos se invierten en sus hermanos.

El sector industrial (minas, construcción) y el trabajo en la calle (limpiabotas, venta) además de la venta de droga o la mendicidad, que implica palizas si no consiguen la cantidad que les piden, se consideran peores formas.

Explotación sexual
Se estima que 1.800.000 niños, especialmente niñas, son explotados en la prostitución o pornografía tras ser raptadas. Es posible porque existe el turismo sexual y un mercado de consumo.

UNICEF promueve la ratificación del Protocolo facultativo sobre la Venta, Prostitución y uso de Niños en Pornografía y el Código de Conducta para la Protección de Niños, Niñas y Adolescentes en Turismo y viajes (ECPACT).

La explotación, como otras formas de esclavitud infantil, no puede separarse de la trata, un “moderno comercio de esclavos” por el que los niños son separados de sus hogares para ser esclavos.

Conflictos armados
Más de 300.000 niños son utilizados como soldados y esclavos, mensajeros, cocineros o limpiadores. Las niñas, las más perjudicadas, son utilizadas como esclavas sexuales, con riesgo de sufrir enfermedades o quedar embarazadas.

Matrimonio infantil
700 millones de mujeres en el mundo se casaron cuando eran niñas. En ocasiones es el pretexto para forzarlas al trabajo y a los abusos sexuales tras  separarlas de su familia y educación y exponerlas a la violencia y explotación.

UNICEF lucha por erradicar la esclavitud infantil combatiendo sus causas. Para ello promueve un entorno protector donde no se puedan vulnerar los derechos del niño, especialmente en las emergencias. Dedicamos nuestros esfuerzos a comprometer a los gobiernos en la protección, a las comunidades y las familias para reforzar su protección y a promover el debate abierto en la sociedad.

Foto: © UNICEF/BANA2012-00224/Khan. Un grupo de niños trabaja en condiciones peligrosas y nocivas para la salud en un vertedero en Demra, Bangladesh. De izquierda a derecha Khadija, de 11 años, Nasrin, de la misma edad, y Masud, de 10. Estos amigos trabajan recogiendo basura todos los días.

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